美国淡水珍珠养殖


时间: 2018-03-08 11:14:28 关键词:珍珠 美国 淡水 
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正如御木本之于日本养殖珍珠业的关系,拉藤德烈斯家族(Latendresse)

  之于现代美国珍珠业,同样是息息相关。约翰·拉藤德烈斯(John Latendresse)

  是美国养殖珍珠之父,在宝石和珠宝行业被誉为“珍珠业的毕加索”。

  撰文/许焘 编辑/Ruby 版式设计/蔺文维 题图/来自拉藤德烈斯收藏的所有这些令人惊艳的天然珍珠都是对称的。

  摄影:蒂诺·哈密德(Tino Hammid)/GIA,照片由拉藤德烈斯家族友情提供。

  珍珠

  PEARL

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拉藤德烈斯家族是美国珍珠养殖业的代表,本次到访期间拍摄的拉藤德烈斯家族全家福,从左至右分别是:吉娜。拉藤德烈斯(Gina Latendresse)、谢茜。拉藤德烈斯(Chessy Latendresse) 以及吉娜的女儿萨布丽娜(Sabrina)。

珍珠业的毕加索

  约翰·拉藤德烈斯于1925年在南达科他州出生,1949年,他搬到了田纳西州。在这里,潜水员们经常把他们发现的珍珠带给买家。当时,在美国水域中找到的所有珍珠都是软体动物壳这种更有利可图的生意的天然副产品。约翰·拉藤德烈斯通过收购潜水员们的收获品开始了他对天然珍珠的收藏,这些潜水员来自田纳西州、密西西比州、阿拉巴马州、堪萨斯州、爱荷华州、路易斯安那州、肯塔基州、阿肯色州、得克萨斯州、密苏里州、伊利诺伊州、印第安纳州、明尼苏达州、俄亥俄州和威斯康星州。

  约翰在具有丰富珍珠采收史的田纳西州西部肯塔基湖旁边的一个卡姆登小镇定居下来。肯塔基湖是自1938年-1944年肯塔基大坝建成后形成的。被水淹没的土地曾经是农田,提供了充足的浮游生物来支持淡水蚌的生长。随着二战后对日本蚌壳的需求的增加,约翰在1954年成立了田纳西蚌壳公司(TSC)。生意给他带来了财富和参与珍珠产业的机会。

  20世纪90年代初,该公司每年加工和运输约5000吨的蚌壳到日本,约占美国出口总量的45%。这些蚌壳在日本进行加工,成为养殖珍珠中的珠核。在出售蚌壳并从日本和中国进口养殖珍珠期间,约翰受到了日本同行的挑战,这些同行说他永远不能在美国养殖出品质优良的珍珠。约翰是一个好奇且富有冒险精神的南方男孩,他接受了挑战,并成功克服了相关困难。约翰穷其余生都在研究、试验、营销和宣传美国淡水养殖珍珠。

  约翰的妻子谢茜,是一名日本女子,她全心全意地支持约翰的珍珠养殖实验。谢茜是一位训练有素的串珍珠员,但是她在日本时对于珍珠养殖并不太熟悉。而谢茜的母亲则是一名通过认证的宝石学家,曾在日本的珍珠行业工作。后来,为了支持约翰,谢茜学会了养殖技术,翻译了大量的资料,成为了拉藤德烈斯珍珠养殖场的主管技师人员,并把很多当地年轻人培养成了技术人员。如今,她仍然串珍珠,既是作为一种爱好,又是为了家族的生意,据她说这是最好的放松方式。

  作为一个慈爱的母亲、祖母和家族企业的创始人之一,谢茜目睹了美国养殖珍珠产业的整个历史。她热情地与我们分享她的经验和知识,愿意珍珠养殖和穿珍珠的技能教给更多的年轻人。

  在谢茜和约翰的三个孩子当中,吉娜·拉藤德烈斯(Gina Latendresse)和芮妮·拉藤德烈斯(Renee Latendresse)一直积极参与到企业中。吉娜现在经营着纳什维尔的珍珠公司——美国珍珠公司。该公司于1961年由她的父亲创立。自约翰于2000年去世后,这个家族就停止了其珍珠养殖作业。今天,吉娜已经将公司缩减到4个人(包括她自己),主营珍珠和珍珠首饰的销售。公司既向零售商和珠宝设计师供应散装珍珠,也向零售商供应其自己的珍珠首饰。大约80%的销售来自家族的天然珍珠藏品。

  吉娜成长在一个珍珠企业中,她很感激父亲教会她如此多的珍珠知识,并将对珍珠的热情遗传给了她。她也是一位非常活跃的教育家,遍历全国和世界,做有关珍珠的演讲并宣传美国的天然珍珠。拉藤德烈家族一直以来都非常支持宝石学实验室开展的珍珠研究。有了拉藤德烈斯家族,特别是吉娜的支持和帮助,我们精彩的研究之旅才得以成行。

  淡水珍珠养殖

  20世纪60年代初,当约翰·拉藤德烈斯(John Latendresse)接受了其日本友人的挑战时,他也许并未意识到他会把接下来的20年花在探索和试验上。尽管土著美洲人在北美的很多水体中已经发现了天然珍珠,但是之前却从未尝试过珍珠养殖。

  第一个关键问题是为养殖场找到理想的水体,虽然淡水蚌是地球上活得最久的一些生物体,但是它们对生活环境极为敏感。约翰和他的同事测试了全国各地300多个水体。评估了超过 20项因素,如温度、ph值和当地的气候。出人意料的是,所有的测试证明,约翰在卡姆登的家附近的水库是理想地点。

  实验开始在小型水体中进行,包括拉藤德烈斯家族在卡姆登土地上的一个湖。吉娜描述了他们在这里所做的实验。由于浮游生物的缺乏,蚌类很难得到足够的营养来维持生存。同时,他们也尝试对不同的贝类物种用组织和珠子成核。谢茜在转移日本技术和研究用于美国软体动物的独特技术方面起到重要作用。1966 年,她回到了日本去观察成核工艺。她意识到,与日本蚌类物种相比,许多美国软体动物的成核问题是来自美国物种的生物构成。因此需要专门开发针对美国淡水蚌的技术。

  1982年在肯塔基湖上的鸟鸣溪设立了珍珠养殖场。此地点符合珍珠养殖场的所有要求。拉藤德烈斯家族与田纳西山谷的权威部门协商获得了这部分湖域的专用租赁权。经过20年的努力,该家族于1983年收获了他们的首批商业性珍珠。约翰·拉藤德烈斯已经实现了他的梦想,在美国养殖出了跟日本和其他国家的一样纯净的珍珠。他继续试验养殖不同形状的珍珠,并将它们成功推销给国际国内的客户。

  C。理查德·法斯勒法于1991年描述道,“有几百条PVC管道,每条40英尺长,各行平行,覆盖9英亩面积。这些管道支持着的网可容纳多达12个蚌。”这些网被挂在管道下方,并与管道保持最佳距离。养殖场主要使用洗衣板蚌(Megalonaias nervosa)来养殖珍珠。我们的潜水员兼河流参观向导唐·哈布斯回忆道:田纳西野生动物资源署(TWRA)每年允许拉藤德烈斯家族捕捞3-3.5英寸大小的洗衣板蚌75,000,且只能用于珍珠养殖。这是一项特别许可,因为这个大小低于商业性贝壳捕捞的下限。小些的蚌较年轻;因此它们比老蚌可以更快地分泌珠母。约翰·拉藤德烈斯成功地证明了这项珍珠养殖技术和经验,赢得了作业许可和证书。

  从1983年至2000年,珍珠养殖场生产过淡水养殖珍珠。每年,约翰把大约20%的家族收获留作藏品。这是珍珠交易生意的主要库存,让珍珠传统得以延续。自约翰于2000年去世后,这个养殖场就停止了其商业养殖作业。养殖场被卖给了现在的所有者,罗伯特·科斯特(Robert Keast),他把它改造成了田纳西州顶级的旅游景点之一。还有一小部分珍珠养殖场被维持着,主要用来向游客展示珍珠养殖。

  独特的美国养殖珍珠

  约翰·拉藤德烈斯(John Latendresse)被誉为珍珠业的毕加索,因为他在蚌中使用了不同形状的珠子并养殖出独特的花式珍珠。约翰采用的技术结合了日本和中国所用的技术。他有充足的资源可以从同种珍珠养殖蚌中生产出他自己的珠子。

  约翰也是从附贝珍珠这种最易培养的形状开始养殖。他承认,浑圆的珍珠是最难养殖的。然后他就通过将不同形状的珠子植入软体动物中(当中涉及了技术难题),从而开启了通向全新类别养殖珍珠的大门。与圆形或扁平珠子相比,花式珠通常有一些尖角和边缘。这增加了废品率和软体动物的死亡率。需要特殊技能特别小心地来养殖这些珍珠。

  美国养殖珍珠品种的形状包括Domé珍珠(养殖附贝珍珠)和花式养殖珍珠。花式形状包括硬币形、矩形、三角形、凸圆形、马眼形、泪珠形和水雷形。一些从粉踵劈蚌中培育的深紫罗兰色养殖附贝珍珠引人注目。这些形状有许多都是极特别的,因而可以作为珍珠鉴别的指标。

  美国养殖珍珠主体颜色主要是白色和银色,带着虹彩泛光和漂亮的珠光。每次收获的珍珠少于2%的是主体颜色呈蓝色或金色。这些罕见的颜色可能与软体动物状态、水质和其他变量相关。

  美国养殖珍珠大小范围很宽,从1-2毫米至30毫米不等。硬币状珍珠通常是10-15毫米,水雷形10-30毫米。为了更好地控制品质,附贝珍珠至少要培养18个月至两年时间而花式珍珠需要三至五年时间。三年时间一般可以保证2毫米的珍珠层。

  著名的拉藤德烈斯天然珍珠藏品

  虽然约翰·拉藤德烈斯花了三十多年的时间实现了珍珠养殖之梦,他却从不曾停止过从美国的江河湖泊中收集天然珍珠。他的美国天然珍珠收藏量是全世界最大的。一些顶级珍珠还曾在美国自然历史博物馆展出过。随着天然珍珠资源在世界各地已趋近枯竭,这个世界级的收藏现在就尤为珍贵。我们非常有幸能够看到这些天然的珍珠。

  吉娜从藏品中挑选出具有代表性的美国天然珍珠展示给我们。她先选了她从一位潜水员那里收购的一罐天然珍珠。据该潜水员称,他的整个潜水生涯才收获了这些珍珠。吉娜说,这是她父亲和她的家族收购天然珍珠的一贯方法。

  这些藏品中重要的几件都有其自己的故事。吉娜仍然清楚地记得,当时她的父亲会从他的收藏品里拿起一颗珍珠,告诉她他是从哪里得到的,这颗珍珠有什么特别的地方。谢茜告诉我们,所有这些珍珠都是他的孩子,他能记住它们的每一个细节。虎父无犬女,吉娜从父亲那里继承了对珍珠的热情和钟爱,以及对珍珠生意的奉献精神,她是在珍珠的环绕下成长起来的。

  在所有的美国天然珍珠中,圆形和/或近圆形的是最罕见的,只占了不足0.01%。从田纳西河历经25年收集而来的一串分级的圆形珍珠立即引起了我们的注意。这串珍珠既珍贵又独特,最好地证明了天然圆形珍珠有多么罕见。它登上了《宝石与宝石学》(Gems&Gemology)1984年秋季刊的封面,该刊刊登了约翰和詹姆斯·斯维尼(James Sweaney)有关美国珍珠业的文章。吉娜和芮妮在她们各自的婚礼上都戴着这串珍珠。

  仅次于圆形和近圆形,形状对称的天然珍珠也很难找到。这种珍珠在花了半个多世纪才攒起来的藏品中数量也很有限。在软体动物贝壳中找到一颗任何种类的天然珍珠的概率是万分之一,而其中只有一小部分(估计小于5%)具有诸如纽扣、梨和桶之类的对称轮廓。

  除了圆形、近圆形和对称形状,美国天然珍珠的形状几乎都是巴洛克形的。每颗巴洛克形珍珠都不尽相同,但是有一些可以根据外观进行分类。在这些巴洛克形状中,常见的有”翼形”、”花瓣形”、”玫瑰花蕾形”、”龟背形”和”蜗牛形”。它们的外观与名字十分相称。

  翼形珍珠确实看起来像鸟的翅膀。一副罕见的翼形珍珠是设计师设计珠宝的理想材料。蜗牛形珍珠则是另一个有趣的类别。从印第安纳州发现的天然蜗牛形珍珠的X射线图显示出一只小蜗牛的形状(1985年《国家地理》文章)。拉藤德烈斯藏品中包含了一些令人惊艳的翼形珍珠和蜗牛形珍珠。藏品中最大的翼形珍珠长达7厘米以上。两颗最大的蜗牛形珍珠分别为89.93和80.43克拉,颜色分别为白色和花式青铜紫罗兰色。

  还有一些大型巴洛克形天然珍珠是如此独特,以至于几乎不能进行归类。这是珠宝设计师从市场上能找到的一些品质最好的天然巴洛克形珍珠。

  藏品还包含海水天然珍珠。吉娜组织了一个蚝和蜗牛壳以及相应的天然珍珠的展览,包括我们曾见过的最大的天然鲍鱼珍珠。有笔壳、圆蛤、美乐(Melo melo)、刺壳、马贝壳及更多。吉娜度假时周游世界,去收集所有这些天然珍珠和贝壳,甚至有些还是她亲手采摘的。

  正当我们都惊异于展出的天然珍珠时,吉娜提醒我们她拿出的只是简直可以填满整个房间的整套藏品中的一小部分。她向我们展示了一些古色古香的袋子,里面装满了还未分拣的珍珠。所有的袋子都是谢茜在几十年前手工制作的。我们终于明白了藏品的规模,也知道了美国天然珍珠仍能在市场上流通的原因。

  独特的美国珍珠,天然的,养殖的,为全世界的珠宝设计师们提供了最好的材料。它们充满异国情调的形状以及品质上乘的色泽适合用于各式各样的设计。美国珍珠公司仍主要为诸如蒂芙尼(Tiffany)和御木本(Mikimoto)之类的大型零售商以及珠宝设计师供应天然和养殖的美国珍珠。虽然该公司还从其他国家采购珍珠,但是该家族藏品库存仍占多数。吉娜还设计和制造珍珠首饰并运营一条皮革珠宝生产线。

  除了珍珠贸易,作一名珍珠教育家也是吉娜生活的重要组成部分。她为贸易组织、学校和其他感兴趣的群体提供讲座。像她的父亲一样,她相信教育的力量。为了便于教学,她组织了一个藏品陈列用作演示,并亲昵地称之为“珍珠马戏团”。她把天然和养殖珍珠切开,向学生们和消费者们展示珍珠的内部生长模式。她认为,教育公众是推广美国珍珠和吸引客户的最佳方法之一。

  自拉藤德烈斯家族收获首批美国养殖珍珠以来,已经过去了三十年。期间,全球的珍珠产业已经历了巨大的变化。拉藤德烈斯家族仍牢牢坚持着他们的珍珠之梦,并坚守着约翰毕生收集得来的珍珠遗产。对于大多数美国人而言,这些珍珠是他们引以自豪的宝石;但是对于拉藤德烈斯家族而言,它们更像是家庭成员。我们真切地感觉到对珍珠的热爱,并希望这一美国珍珠遗产能够传承给后世子孙。

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1987 年,E。 J。。古柏林(E。 J。 Gübelin)博士拜访了在田纳西州卡姆登的约翰。拉藤德烈斯(John Latendresse)及其家族。 照片从左到右依次为:谢茜。拉藤德烈斯、古柏林博士、约翰。拉藤德烈。
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在美国珍珠公司总部,美国宝石学院的珍珠研究人员和吉娜交流了有关天然珍珠鉴定挑战方面的想法。

  吉娜和她的父亲一直非常支持美国宝石学院的研究,并慷慨地为鉴定所提供了样品。 摄影:许焘(Tao Hsu)/GIA

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名技术人员将一颗花式形状养殖珍珠从外观凹凸不平的蚌中取出。 照片由拉藤德烈斯家族友情提供。
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在古柏林博士 1987 年的拜访期间,谢茜向来访者展示了如何切割外套膜组织,以便用于养殖。 照片由 爱德华·J。·古柏林藏品(Edward J。 Gübelin Collection)提供。
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这对耳环上镶嵌着美国的养殖 Domé Pearl,这枚 14K 黄金戒指上镶嵌着一颗美国天然淡水珍珠。 摄影:蒂诺·哈密德(Tino Hammid)/GIA,照片由 拉藤德烈斯家族友情提供。  
作者介绍
  许焘(Tao Hsu)博士是卡尔斯巴德 美国宝石学院《宝石与宝石学》(Gems & Gemology) 的技术编辑。周春晖(Chunhui Zhou)博士是纽约的一名研究科学家和珍珠鉴定经理。 阿提塔亚·霍姆拉杰(Artitaya Homkrajae)是在卡尔斯巴德美国宝石学院任职的宝石学家。乔伊斯 何颖恩(Joyce WingYan Ho)和矢沢惠美子(Emiko Yazawa)都是任职于纽约美国宝石学院的宝石学家。佩德罗·帕多瓦(Pedro Padua)是卡尔斯巴德美国宝石学院的视频制作人。
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